Las 10 preguntas principales sobre el VIH y el SIDA

Las 10 preguntas principales sobre el VIH y el SIDA

Aunque las personas saben mucho más sobre el VIH de lo que solían, todavía hay muchas ideas falsas sobre el virus. Desafortunadamente, las suposiciones falsas pueden aumentar el riesgo de infección y las probabilidades de transmitir el virus a otra persona. Aquí, entonces, hay algunas respuestas que rompen los mitos a las preguntas más frecuentes sobre el VIH.

1. ¿Son el VIH y el SIDA lo mismo?

No. El VIH es un virus, mientras que el SIDA es una etapa de infección avanzada. Específicamente, el VIH, o el virus de la inmunodeficiencia humana, es un virus infeccioso que destruye gradualmente el sistema inmunitario de una persona, dejando al cuerpo menos capaz de defenderse contra virus, bacterias, hongos y parásitos. Estas infecciones, que se denominan “oportunistas”, tienden a ser leves en las primeras etapas y pueden empeorar progresivamente a medida que se agota el sistema inmunitario.

El SIDA, o síndrome de inmunodeficiencia adquirida, es la etapa de la enfermedad cuando el sistema inmunitario se debilita por la pérdida de CD4. Células (también llamadas células T-helper o T-4): glóbulos blancos que ayudan a defenderse de los patógenos nocivos en el cuerpo. Sin estas defensas, una persona estará en alto riesgo de contraer enfermedades graves que una persona sana podría combatir.

El SIDA se diagnostica cuando una persona tiene un recuento de CD4 de menos de 200 (es decir, menos de 200 células por milímetro cúbico de sangre) o tiene al menos una de las 27 condiciones definitorias de SIDA descritas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), tales como neumonía recurrente y algunos linfomas.

2. ¿Puede el VIH vivir fuera del cuerpo?

No por mucho tiempo. En comparación con otros tipos de virus, como la gripe o la varicela, el VIH es relativamente frágil: no prospera a temperatura ambiente (68 grados F), cuando se expone a la radiación ultravioleta (UV) del sol, o a niveles de pH que son diferente al de la sangre.

Incluso si una pequeña cantidad de virus logra sobrevivir por un corto período de tiempo, las probabilidades de que lo infecte son casi cero. Por ejemplo, hasta la fecha no se han confirmado casos de VIH causados por una aguja contaminada con sangre en un lugar público. Incluso en un entorno de atención médica, el riesgo de infección por una lesión por pinchazo de aguja es de solo alrededor del 0.3 por ciento.

El hecho de que una persona entre en contacto con pequeñas cantidades de VIH en sangre o semen no significa que se produzca una infección.

3 ¿Qué actividades tienen más probabilidades de transmitir el VIH?

Las tres rutas principales de infección por VIH en los Estados Unidos son el sexo anal, el sexo vaginal y las agujas compartidas. De estos, el sexo anal sin protección presenta el mayor riesgo. Aquí está la probabilidad estimada de contraer el VIH de una fuente infectada, por acto de exposición, según los CDC:

Sexo anal receptivo: 1 de cada 72

Uso compartido de drogas inyectables: 1 de cada 159

Sexo anal insertivo: 1 de cada 909

Sexo receptivo pene-vaginal: 1 de cada 1.250

Sexo insertivo pene-vaginal: 1 de cada 2.500

Cuanto más participe en estas actividades, más probabilidades tendrá de contraer el virus. La simple verdad es que las personas pueden infectarse y se infectan después de una sola exposición. Identificar su riesgo personal, por lo tanto, le permite tomar los pasos necesarios para protegerse y proteger a los demás.

4. ¿Se puede contraer el VIH por sexo oral?

Si bien existe un posible riesgo de contraer el VIH a través del sexo oral, el riesgo documentado sigue siendo extremadamente bajo. Los CDC dicen que el riesgo es difícil de cuantificar, porque muchas personas que tienen sexo oral también tienen sexo anal o vaginal.

Aún así, hay ciertos factores que pueden aumentar el potencial de infección. Estos incluyen enfermedades de transmisión sexual (ETS) coexistentes y sangrado de las encías. Incluso entonces, es poco probable que una persona se infecte al tener sexo oral. Usar un condón o una presa dental puede reducir aún más el riesgo ya bajo, al igual que tomar medicamentos para prevenir o tratar el VIH.

5. ¿Qué tan comunes son los falsos negativos y los falsos positivos?

Gracias al uso de tecnologías de próxima generación, la precisión de las pruebas de VIH en entornos de atención médica nunca ha sido tan grande. Aún así, se sabe que existen falsos positivos y falsos negativos, aunque con poca frecuencia.

Hoy, la tasa de falsos negativos en los Estados Unidos es de solo alrededor del 0.003 por ciento (o aproximadamente tres de cada 100,000 pruebas). Las tasas de falsos positivos son aún más bajas, entre 0,0004 por ciento y 0,0007 por ciento, debido en gran parte a la práctica de confirmar un resultado positivo con una prueba secundaria.

Si ocurre un falso negativo, a menudo es el resultado de pruebas prematuras durante el llamado período de ventana. Este es el período de tiempo después de la infección cuando el cuerpo aún no ha producido suficientes proteínas protectoras (llamadas anticuerpos) para registrar un resultado preciso. Si esto sucede, una persona puede creer que no ha sido infectada.

Si bien las pruebas de VIH combinadas más recientes han reducido significativamente este período de ventana, una persona aún tendrá que esperar al menos tres o cuatro semanas después de estar expuesta al virus para obtener un resultado confiable.

6. ¿Cuán precisas son las pruebas de VIH en el hogar?

Actualmente solo hay una prueba de VIH en el hogar disponible en los Estados Unidos, OraQuick, promovida como un medio para garantizar la privacidad de aquellos quien de lo contrario podría evitar hacerse la prueba. Es fácil de usar, requiere solo un hisopo de saliva simple y puede devolver un resultado en tan solo 20 minutos.

Debido a que los niveles de anticuerpos en la saliva son más bajos que en la sangre, esta prueba puede fallar en su capacidad para detectar una infección en etapa temprana (aguda). Según los CDC, las pruebas de OraQuick tienen una tasa de falsos negativos del 7 por ciento, lo que significa que aproximadamente una de cada 12 pruebas entregará un signo de borrado incorrecto.

7. ¿Puede una prueba de Papanicolaou detectar el VIH?

Una prueba de Papanicolaou es valiosa para muchas cosas, pero la detección del VIH no es una de ellas. El objetivo de una prueba de Papanicolaou es identificar los cambios celulares que pueden

indicar cáncer de cuello uterino, no verificar la presencia de VIH, que puede identificarse solo con una prueba de VIH a base de sangre o saliva.

Dicho esto, las pruebas de Papanicolaou son especialmente importantes para las mujeres que tienen VIH; Estas mujeres tienen al menos cinco veces más probabilidades de desarrollar cáncer cervical invasivo que las mujeres que no tienen VIH. La prueba también se puede usar para detectar el cáncer anal y el virus del papiloma humano (VPH).

8. ¿Cuánto tiempo tardan en aparecer los síntomas del VIH?

Se estima que entre el 40 y el 90 por ciento de las personas recién infectadas experimentan síntomas durante la etapa temprana (aguda) de la infección por VIH. Estos generalmente se desarrollan dentro de las dos a cuatro semanas de exposición y se parecen a los síntomas de la gripe, como fiebre, fatiga, dolor de garganta, dolor de cabeza y dolor muscular y articular.

Uno de los signos más reveladores de infección aguda es la linfadenopatía, la inflamación a veces dolorosa de los ganglios linfáticos, específicamente en el cuello, detrás de las orejas, debajo de las axilas y en la ingle superior. También puede aparecer una erupción maculopapular (caracterizada por pequeñas protuberancias de color rosa a rojo, principalmente en la parte superior del cuerpo).

Si bien los síntomas seudogripales pueden durar desde unos pocos días hasta varias semanas, la linfadenopatía puede persistir durante meses e incluso años y puede mejorar solo después del inicio del tratamiento contra el VIH.

9. ¿Los síntomas del VIH difieren en las mujeres y ¿Hombres?

Los síntomas del VIH en hombres y mujeres no difieren mucho. Sin embargo, las mujeres pueden experimentar síntomas en el tracto genital, incluida la vaginosis bacteriana y la candidiasis, una infección fúngica común que puede manifestarse como una infección vaginal por hongos. (La candidiasis oral, una infección por hongos, puede aparecer tanto en mujeres como en hombres).

Las mujeres con VIH también tienen un mayor riesgo de enfermedad inflamatoria pélvica (EPI) recurrente y difícil de tratar, y pueden experimentar períodos irregulares, calambres y secreción inusual.

En las últimas etapas del VIH, las mujeres que también tienen VPH tienen más probabilidades de tener un mayor riesgo de cáncer de cuello uterino; Los hombres homosexuales y bisexuales con VPH tienen más probabilidades de desarrollar cáncer anal.

Pero más allá de estas diferencias, la enfermedad varía más según el individuo que según el sexo. Otros factores, como la genética, la edad, el historial de tratamiento y los hábitos de estilo de vida, como fumar, la dieta y el ejercicio, también juegan un papel importante.

10. ¿Cuánto tiempo puedo esperar antes de comenzar el tratamiento?

Idealmente, no deberías esperar en absoluto. En el pasado, los médicos retrasaron el tratamiento hasta que el recuento de CD4 de una persona cayó por debajo de 500, en gran parte debido a las preocupaciones sobre los efectos a largo plazo del tratamiento del VIH y el desarrollo prematuro de un virus resistente a los medicamentos, pero ese ya no es el caso.

Hoy, las cosas son diferentes, . Las drogas de nueva generación han superado muchas de estas preocupaciones. Además, si [se trata] adecuadamente, una persona con VIH ahora puede esperar disfrutar de una esperanza de vida casi normal .

El enfoque, por lo tanto, ya no está solo en la extensión de la vida; se trata de preservar la calidad de vida. En 2015, una investigación histórica financiada por los Institutos Nacionales de Salud y publicada en el New England Journal of Medicine confirmó que el tratamiento temprano del VIH (que comenzó con recuentos de CD4 superiores a 500) redujo el riesgo de enfermedades graves en un 53 por ciento en comparación con el tratamiento retrasado.

Como resultado de estos hallazgos, el Departamento de Salud y Servicios Humanos ahora recomienda que el tratamiento del VIH comience en el momento del diagnóstico, independientemente de la edad, la raza, los ingresos o el estado de salud.

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